Resultados del proyecto

  • El proceso de extracción de gelatina a partir de pieles consta de varias etapas. El colágeno nativo es una proteína altamente estructurada que es insoluble en agua. Por este motivo, es necesario realizar un pretratamiento con el fin de romper dicha estructura, producir el hinchamiento de la fibra y la solubilización del colágeno, favoreciendo de este modo su extracción posterior. Generalmente, se realiza un pretratamiento ácido cuando la gelatina es extraída a partir de piel de cerdo. Se realiza un pretratamiento alcalino cuando se utilizan pieles bovinas como materia prima. Tras este tratamiento (un proceso largo que puede llegar a durar varias semanas), el material es lavado para eliminar el álcalis y es neutralizado mediante la adición de ácido. La mayoría de las sales neutras producidas durante este proceso son eliminadas mediante varios lavados. En consecuencia, se trata de un proceso con grandes requerimientos de agua que también da lugar a aguas residuales con un alto contenido proteico. Por este motivo, la industria considera prioritario conseguir una mejora de este proceso, de manera que se reduzca el consumo de agua y energía.

    Las enzimas proteolíticas (proteasas) suelen ser empleadas por la industria de los detergentes para conseguir la ruptura del material proteico producido por secreciones corporales, alimentos y sangre. Este tipo de enzimas también se utilizan en la industria de la curtición, como alternativa a los procedimientos convencionales en las etapas de depilado y pelambre, rendido y remojo.

    El uso de este tipo de enzimas durante el pretratamiento de las pieles antes de la extracción de la gelatina ha sido propuesto en el proyecto LIFE microTAN como un nuevo pretratamiento enzimático, alternativo a los procesos alcalino y ácido, con el fin de minimizar el impacto ambiental, así como reducir los tiempos de procesado.

    La figura inferior muestra un esquema del procedimiento propuesto, tal y como se realiza a escala de laboratorio.

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  • Tras establecer el proceso enzimático LIFE microTAN en el laboratorio, éste ha sido escalado y se ha procedido al diseño, construcción e instalación de una planta de demostración.

    Las condiciones de pretratamiento y de extracción afectan fuertemente a las propiedades de la gelatina y, en consecuencia, a su aplicación final. Por este motivo, durante el escalado del proceso LIFE microTAN, las etapas de pretratamiento y extracción han sido optimizadas con el fin de producir gelatina con propiedades adecuadas para su aplicación en microencapsulación.

    scaling up

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  • Tomando como base el proceso establecido a escala de laboratorio y optimizado a media escala, se ha diseñado, construido e instalado una planta de demostración para la recuperación de residuos de piel no curtida. Esta planta está ubicada en las instalaciones de INESCOP, junto a una planta piloto de microencapsulación.

    4 LIFE microTAN Demo plant

    El diseño seleccionado consiste en un reactor principal en el que se realizan tanto la etapa de pretratamiento como la de extracción. La concentración de la gelatina puede ser llevada a cabo también en el mismo reactor, con ayuda de un sistema de vacío.

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  • Microcapsulas2La microencapsulación es una técnica de recubrimiento en la que se encapsulan sustancias acativas mediante una cubierta polimérica, dando lugar a microcápsulas de distinta mofología, como el tipo núcleo-cubierta.

    La microencapsulación es un método efectivo para evitar que sustancias reactivas, sensibles o volátiles reaccionen con la humedad, el oxígeno y la luz. Además, esta tecnología no sólo mejora la estabilidad frente a factores externos, sino que también permite la liberación controlada de la sustancia activa. De hecho, las microcápsulas  fijadas en un material como la piel, pueden impartir nuevas funcionalidades sin afectar su apariencia y sensación al tacto.

    En consecuencia, se trata de una teconlogía prometedora para el futuro de las industrias de la curtición y usuarios finales de la piel curtida, como el sector del calzado. Es capaz de transformar un artículo de piel tradicional en uno activo mediante la incorporación de sustancias microencapsuladas con propiedades funcionales.

    La selección del método de microencapsulación más adecuado depende de la sustancia a encapsular, de la cubierta polimérica y del uso previsto.

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  • En 2015, la Comisión Europea publicó su Comunicación Cerrar el círculo: un plan de acción de la UE para la economía circular. Este documento establecía un ambicioso paquete de medidas sobre la Economía Circular con el fin de fomentar que tanto los negocios como los consumidores europeos hagan un uso más sostenible de los recursos, mediante la implementación de una economía circular.

    Este paquete sobre la economía circular establece un programa de acciones, preciso y ambicioso, con medidas que incluyen la revisión de la Directiva 2008/98/CE sobre residuos y la Directiva 1999/31/EC relativa al vertido de residuos, entre otras.  Además, este plan de acción cubre el ciclo complete: desde la producción y el consumo, hasta la gestión de residuos y su uso como materia prima secundaria. En contraste con el modelo de economía lineal “extraer-transformar-utilizar-desechar”, la Comisión Europea propone “cerrar el cículo” de los ciclos de vida de los productos mediante el incremento del reciclado y la reutilización, en beneficio tanto del medio ambiente como de la economía.

    Las propuestas de revisión legislativa en material de residuos establecen objetivos claros para la reducción de residuos y su vertido, y establece un mapa de rutas para la gestión y reciclado de residuos. Entre otras medidas, se promoverá la reutilización de los residuos o subproductos mediante su uso como materia prima, lo que favorecerá la simbiosis entre industrias.

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